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Laura Busquets

Originally from Tarragona, she is a professional ballet dancer with the Ballett Rossa in the Opera house of Halle Saale (Germany), also works as Marketing Manager for Ava Dance Company and runs an Instagram account about ecology, feminism and conscious living. She studied Tourism and Business Economics, and is planning to start her Masters on Sustainable Tourism.

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Featured image: Photo from Canva

The carbon footprint behind our online activity

La huella de carbono detrás de nuestra actividad Online

En este artículo, sigo la línea de mi artículo anterior 20 aplicaciones y herramientas sostenibles para un uso más verde de Internet, y continuaré explorando y explicando algunos temas sobre Internet y la digitalización, así como los efectos ocultos que tienen en nuestra huella de carbono.

 

Estamos en la era digital. Los estudios dicen que 2.500 millones de personas están conectadas a Internet en todo el mundo y que se estima que la energía y la huella de carbono de Internet superan a las de los viajes en avión. Desde la fabricación y envío de ordenadores hasta el uso y almacenamiento de datos, la digitalización e Internet son menos sostenibles de lo que pensamos.

 

Nuestro manejo inconsciente de los dispositivos inteligentes tiene que detenerse. No deberíamos utilizar esos dispositivos sin darnos cuenta de los efectos más importantes que pueden tener en el medio ambiente.

 

Comencemos por definir algunos conceptos básicos e importantes antes de llegar la lista de acciones personales:

 

Digitalización: convertir las interacciones, las comunicaciones, las funciones comerciales y los modelos comerciales en (más) digitales, lo que a menudo se reduce a una combinación de digital y físico, como en el servicio al cliente omnicanal, el marketing integrado o la fabricación inteligente con una combinación de autónomos, semiautónomos y operaciones manuales.

 

Internet: es la red más amplia que permite que las redes informáticas de todo el mundo gestionadas por empresas, gobiernos, universidades y otras organizaciones se comuniquen entre sí. El resultado es una masa de cables, computadoras, centros de datos, enrutadores, servidores, repetidores, satélites y torres WiFi que permiten que la información digital viaje alrededor del mundo.

 

Huella de carbono: es la cantidad total de gases de efecto invernadero (GEI) producidos para apoyar directa e indirectamente las actividades humanas, generalmente expresada en toneladas equivalentes de dióxido de carbono (CO2).

 

Importante: los gases de efecto invernadero absorben radiación infrarroja y mantienen nuestro planeta caliente. Son una de las causas del calentamiento global.

 

Voy a concentrar mi artículo en la parte de Digitalización relacionada con Internet, pero no únicaments. Internet es uno de los descubrimientos de la era de la digitalización que realmente ha interconectado a gran parte del mundo durante las últimas décadas. También, durante este último año 2020 (específicamente para los países del Norte Global), Internet se ha convertido casi en una necesidad, o una necesidad. Las personas se han enfrentado a una nueva forma de trabajar y de crear relaciones, se han adaptado casi todas las actividades diarias a unas basadas en Internet. Pero… esto no sucede sin un impacto negativo.

 

Internet consume una gran cantidad de energía que emite gases de efecto invernadero (GEI). Básicamente, podemos dividir las emisiones en dos categorías:

 

  1. Fabricación y envío: las empresas de tecnología deben fabricar y enviar el hardware de Internet, incluidos servidores, computadoras y teléfonos inteligentes, entre otros.
  2. Acción y enfriamiento: las computadoras y los teléfonos inteligentes deben estar en acción y enfriados, extrayendo así electricidad de las redes locales. Ésta energía se genera de diferentes formas con distintas emisiones: carbón, gas natural y petróleo.

La producción de servidores requiere más energía (que produce GEI), y cada vez que usamos un motor de búsqueda, hay una salida de gases de efecto invernadero, ya que cada búsqueda individual requiere de varios servidores. Y recordemos que desde la producción de nuestra pantalla de televisión hasta que le damos a reproducir y vemos nuestra serie favorita, estamos emitiendo gases de efecto invernadero, no personalmente, pero podríamos agregar este proceso definitivamente a nuestra calculadora personal de huella de carbono.

 

He recopilado algunos ejemplos en números para una mejor comprensión:

 

– Una búsqueda en línea con un motor de búsqueda o buscador representa un valor estimado de entre 0,2 y 7 gramos de emisiones de dióxido de carbono (7 gramos equivalen a hervir una tetera o conducir un automóvil por un poco menos de 16 metros).

 

– Mirar un sitio web con imágenes o vídeos, emite estimadamente 0,2 gramos de CO2 por segundo.

 

– Un correo electrónico tiene una huella de carbono estimada de 4 gramos de CO2, y un archivo adjunto grande podría tener una huella de 50 gramos.

 

Según un estudio del Boston Consulting Group, Internet es responsable de aproximadamente mil millones de toneladas de gases de efecto invernadero al año; alrededor del dos por ciento de las emisiones mundiales.

 

Como todos sabemos, es casi imposible cambiar el funcionamiento del mundo y de la sociedad. La digitalización estará ahí e Internet también. Estos tienen grandes beneficios para nuestra sociedad y fue un gran salto hacia esta nueva era. Aún así, creo firmemente que nuestras acciones, incluso si son muy pequeñas, multiplicadas por millones, pueden producir un cambio en la cantidad de dióxido de carbono que emitimos a la atmósfera.

 

Algunas ideas sobre cómo reducir la huella de carbono de la digitalización:

Utiliza tus dispositivos digitales el mayor tiempo posible antes de cambiarlos. (Comprar un teléfono nuevo requiere tanta energía como recargar y operar un teléfono inteligente durante toda una década).

Repara tus dispositivos: a veces la reparación costará más dinero que la compra de un dispositivo nuevo, pero deberíamos intentar no admitir este estilo de vida. El movimiento “Derecho a la reparación” está luchando para que la reparación de teléfonos inteligentes, tabletas y computadoras portátiles sea accesible, asequible y corriente. (Firma aquí)

Correo electrónico: limita los correos electrónicos de “responder a todos”, limita o elimina los correos electrónicos de confirmación como: “Entendido”, “ok”, “Gracias”, entre otros mensajes cortos como estos, y lo más importante: darse de baja de boletines innecesarios e irrelevantes (un correo electrónico tiene una huella de carbono menor que un correo en papel, pero a través del efecto rebote terminamos usando más carbono en lugar de menos. Cada boletín emite una media de 10 gramos de CO2 y se envían 200 millones de correos electrónicos cada minuto, lo que significa que se emiten alrededor de 2.000 toneladas de CO2 cada minuto de los correos electrónicos).

Almacenamiento: elige un proveedor de nube (“cloud”) ecológico y consciente, que se impulse completamente con fuentes de energía renovables.

Apaga el ordenador si va a estar lejos de él por más de 2 horas. Para períodos de tiempo más cortos, configúralo en modo de suspensión (los vatios de energía utilizados disminuirán de 15-60 a 2-5).

Desenchufa los cargadores y/o los dispositivos que no estén en uso o use una regleta de enchufes de bajo consumo. (cuando están enchufados y apagados, los dispositivos siguen consumiendo energía, lo que se conoce como energí de reserva o poder vampírico).

• Para búsquedas rápidas y tareas no relacionadas con el trabajo, usa una tableta o un teléfono inteligente en lugar de una computadora portátil; utilizan mucha menos energía que los dispositivos más grandes.

• Las redes sociales, la música, el correo electrónico, la transmisión de video y el comercio se mueven cada vez más en línea, lo que significa que se deben almacenar muchos datos nuevos. Dependiendo de la empresa, la energía creada para almacenar esos datos no es muy ecológica. Algunos ya han dado grandes pasos para ecologizar su nube al comprometerse con el objetivo de alimentar los centros de datos con energía 100% renovable. Solicita a las principales empresas de Internet y en línea que sean más ecológicas con esta petición de Greenpeace (firma aquí)

• Cuando uses el teléfono inteligente: varias veces al día cierra las aplicaciones que estén abiertas y en funcionamiento reservado, y cuando envíes mensajes instantáneos, presta atención en concentrar todo lo que quieras decir en un mensaje en lugar de enviar 4 o 5 mensajes cortos. También puedes intentar evitar enviar videos, audios, emojis y GIF irrelevantes (sé que puede ser difícil, ya que a veces es muy divertido y tentador).

• Al escuchar música, intenta evitar las plataformas de video (como Youtube) si no estás viendo el video musical o video-clip, intenta usar plataformas de música específicas que no transmitan el video musical, o vuelve a usar la radio y descubre algunas canciones nuevas!

• Al ver películas, programas de televisión o cualquier otro tipo de material de video desde Internet, reduce la calidad de la transmisión. Esto también reducirá tu huella de carbono, y no es necesario ver un video 4K en un dispositivo donde no es posible disfrutarlo adecuadamente.

En reuniones y conversaciones en línea, si no es necesario, deja la cámara apagada, esto va a reducir la cantidad de datos enviados.

• Utiliza el buscador Ecosia (cada 45 búsquedas se planta un árbol) y todas las demás aplicaciones sostenibles y conscientes disponibles en el mercado. Consulta mi artículo 20 aplicaciones y herramientas sostenibles para un uso más verde de Internet para descubrir más aplicaciones sostenibles excelentes.

 

Internet, el correo electrónico y los servicios basados en la nube han reducido toneladas de recursos físicos (como el papel, por ejemplo), pero las emisiones de carbono producidas por la fabricación, alimentación y enfriamiento de ordenadores, teléfonos inteligentes y centros de datos pueden sumar. La ecologización de Internet y de la digitalización es el siguiente gran reto de nuestros tiempos hiperconectados y digitalizados.

Cambiemos algunos hábitos y seamos más conscientes del manejo digital innecesario. Convirtamos nuestro uso inconsciente de dispositivos inteligentes en uno más CONSCIENTE.

Leer en Español

In this article, I am following the line from my past article 20 Sustainable Apps and Tools to Greener your Internet Usage, and I will continue exploring and explaining some topics about the Internet and Digitalization, like the hidden effects they have on our carbon footprint.

 

We are in the digital era. Studies say that 2.5 billion people are connected to the Internet worldwide and that the Internet’s energy and carbon footprint are estimated to exceed air travel. From manufacturing and shipping of computers to data use and storage, the digitalization and Internet are less sustainable than we might think.

 

Our unconscious handling of smart devices has to stop. We shouldn’t be using those devices without realizing the bigger effects that they can have on the environment.

 

Let’s start by defining some important and basic concepts before the taking action list:

 

Digitalization: turning interactions, communications, business functions, and business models into (more) digital ones which often boils down to a mix of digital and physical as in omnichannel customer service, integrated marketing, or smart manufacturing with a mix of autonomous, semi-autonomous, and manual operations.

 

The Internet: is the wider network that allows computer networks around the world run by companies, governments, universities, and other organizations to talk to one another. The result is a mass of cables, computers, data centers, routers, servers, repeaters, satellites, and WiFi towers that allows digital information to travel around the world.

 

Carbon Footprint: is the total amount of greenhouse gases (GHG) produced to, directly and indirectly, support human activities, usually expressed in equivalent tons of carbon dioxide (CO2).

 

Important: Greenhouse gases absorb infrared radiation and keep our planet warm. They are one of the causes of global warming.

 

I am going to concentrate my article on the part of Digitalization related to the Internet, but not only. The Internet is one of the discoveries of the digitalization era that really interconnected a big part of the world during the last decades. During the last year 2020 (specifically for the countries in the Global North) the Internet became almost a necessity, or A necessity. People have been confronted with a new way of working and creating relationships, they have adapted almost every life activity to an Internet-based one. But… this doesn’t happen without a negative impact.

 

The Internet consumes a huge amount of greenhouse gas (GHG) emitting energy. Basically, we can divide the emissions into two categories:

 

  1. Manufacturing and Shipping: Technology companies must manufacture and ship the Internet’s hardware including servers, computers, and Smartphones, among others.
  2. Powering and cooling: computers and smartphones must be powered and cooled, drawing electricity from local grids. This power is generated in different ways with varying emissions: coal, natural gas, and petroleum.

 

The production of servers requires more GHG-producing energy, and every time we use a search engine, there’s an output of greenhouse gases because every unique search requires multiple servers. And let’s remember that from the production of our TV screen until we press play and watch our favorite TV series, we are emitting GHG-gases, not personally, but we could add this process definitely to our personal Carbon Footprint calculator.

 

I have collected some examples in numbers for a better understanding:

 

  • One online search with a search engine accounts for an estimated 0.2 to 7 grams of carbon dioxide emissions (7 grams are equivalent to boiling a pot of tea or driving a car for a bit less than 16 meters).

 

  • Looking at a website with pictures or video emits an estimated 0.2 grams of CO2 per second.

 

  • An email has an estimated carbon footprint of 4 grams of CO2, and a large attachment could have a footprint of 50grams.

 

According to a study by the Boston Consulting Group, the internet is responsible for roughly one billion tonnes of greenhouse gases a year; around two percent of world emissions.

 

As we all know, it is almost impossible to change how the world and society work. Digitalization will be there and the Internet will be, as well. It has great benefits for our society and it was a big jump into a new era. But… I strongly believe that our actions, even if they are super small ones, multiplied by millions can make a change in the amount of carbon dioxide that we emit to the atmosphere.

 

13 ways to reduce your online Carbon Footprint:

  1. Use your digital devices for as long as possible before changing them. (Buying one new phone takes as much energy as recharging and operating a smartphone for an entire decade).
  2. Repair your devices: sometimes repairing will cost more money than buying a new device, but we should try to not support this style. The “Right to Repair” movement is fighting to make the repair of smartphones, tablets, and laptops accessible, affordable and mainstream. (Sign here)
  3. On your E-mail: limit the “reply all” emails, limit or eliminate confirmation e-mails like: “Got it”, “ok”, “Thank you”, among other short messages like those, and most important: unsubscribe from unnecessary and irrelevant Newsletters (an e-mail has a lower carbon footprint than a paper mail, but through the rebound effect we end up using more carbon instead of less. Every newsletter emits on average 10 grams of CO2 and 200 million emails are sent every minute, which means around 2,000 tons of CO2 are emitted every minute from emails!
  4. Storage: choose a conscious and green cloud provider, which is run completely on renewable energy sources.
  5. Shut Down your computer if you will be away from it for more than 2 hours. For shorter periods of time, set it into sleep mode (the watts of energy used will decrease from 15-60 to 2-5).
  6. Unplug chargers and/or devices that aren’t in use or use an energy-efficient power strip. (when plugged and powered down, devices still draw energy, known as standby power or vampire power.)
  7. For quick searches and non-work-related tasks, use a tablet or smartphone instead of a laptop; they use far less energy than larger devices.
  8. Social media, music, email, streaming video, and commerce are increasingly moving online, which means a lot of new data has to be stored. Depending on the company, the energy created to store that data isn’t very green. Some have taken already big steps to green their cloud by committing to a goal of powering data centers with 100% renewable energy. Ask major Internet and online companies to go green with this Greenpeace petition (sign here).
  9. When using your smartphone: a few times a day, close the Apps that run in the back, and while instant messaging, be aware to concentrate on all you want to say in one message instead of sending 4 or 5 short ones. You can also try to avoid sending irrelevant videos, audios, emojis, and GIFs (I know it can be hard, as it is sometimes so funny and tempting).
  10. When listening to music, avoid video platforms (like Youtube) if you are not watching the music video and use specific music platforms that don’t stream the music video, or go back to using the radio and discover some new songs!
  11. When streaming movies, tv-shows or any other kind of video material from the Internet, lower the quality of streaming. This will also lower your Carbon Footprint and it is unnecessary to watch a 4K video on a device where you can’t properly enjoy it.
  12. When joining online meetings and conversations, if it’s not required, leave your camera off, this will reduce the amount of sent data.
  13. Use Ecosia search engine (every 45th search a tree is being planted) and all the other sustainable and conscious apps available in the market. Go check my Article 20 Sustainable Apps and Tools to Greener your Internet Usage for more great Sustainable Apps.

 

The Internet, email, and cloud-based services have cut down on tons of physical resources (like paper, for example), but the carbon emissions produced from manufacturing, powering, and cooling computers, smartphones, and data centers can add up. The greening of the Internet and digitalization is the next endeavor in our hyper-connected and digitalized times.

 

Let’s change some habits and be more aware of unnecessary digital handling.

Let’s turn our unconscious smart device usage into a more CONSCIOUS one.

 

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