SheSapiens

How do you rate this article?

Navigate the post

Words by

laura-busquets

Laura Busquets

Originally from Tarragona, she is a professional ballet dancer with the Ballett Rossa in the Opera house of Halle Saale (Germany), also works as Marketing Manager for Ava Dance Company and runs an Instagram account about ecology, feminism and conscious living. She studied Tourism and Business Economics, and is planning to start her Masters on Sustainable Tourism.

Post details

Published / Updated:
This article contains affiliate links marked with (*).
Featured image: Photo by Laura Busquets

A Zero Waste Period Guide

Guía hacia un periodo de residuo cero

Desde mediados del siglo XX en los países del globo del norte (tradicionalmente llamados países desarrollados), los productos para la menstruación han ido adquiriendo cada vez más elementos plásticos en su producción.

 

Las personas que menstrúan suelen tener su menstruación durante 38/40 años con un promedio de 5 días al mes. Eso significa que menstruamos alrededor de 2.400 días en nuestra vida, 6 años y medio. ¿Te imaginas la cantidad de residuos plásticos y no plásticos que generamos durante todo ese tiempo?

 

Un artículo de National Geographic nos dice que una sola persona que menstrúa usa entre 5,000 y 15,000 toallas higiénicas y tampones, la mayoría de los cuales terminarán en nuestros vertederos y también en nuestros océanos.

 

Después de mucha investigación sobre el tema, he reunido algunas ideas para reducir nuestros desechos durante nuestros días de menstruación. No solo nuestro planeta lo notará, sino también, en muchos casos, nuestros bolsillos.

 

1. COMPRESAS DE TELA REUTILIZABLES

En los países del globo del norte (tradicionalmente llamados países desarrollados), estamos retrocediendo en el tiempo a cuando las compresas y telas se usaban, lavaban y reutilizaban. Las compresas de tela reutilizables son un gran descubrimiento para ser mucho más sostenibles durante mi regla si no quiero usar tampones o tazas de menstruación.

 

Las compresas de tela reutilizables funcionan como una compresa normal con la única excepción de que no la tira después de su uso. Puedes ir cambiando las compresas reutilizables según tu flujo y después simplemente echarlas a la lavadora.

 

Importante: Si puedes, te recomendaría enjuagarlas previamente con agua fría antes de echarlas a la colada (recomendación general para todo lo relacionado con sangre).

 

Hay muchas tiendas e iniciativas sostenibles que las venden, son bonitas, y las puedes encontrar en diferentes estilos, colores, formas… también tienen un clip para que queden alineadas con tu ropa interior habitual.

 

Importante: Fíjate e intenta comprarlas de 100% algodón, ya que siempre es la mejor opción. Y también recuerda que el comercio justo y / o el apoyo a pequeñas empresas es realmente importante.

 

2. LA COPA MENSTRUAL

La copa menstrual fue inventada en 1937 por la actriz estadounidense Leona Chalmers. Irónicamente, se adelantó a su época e, irónicamente, la aparición de productos desechables para la menstruación la puso en quiebra.

 

Una copa reemplaza aproximadamente 528 tampones / toallas sanitarias durante dos años. Como muchas otras personas, he sido muy escéptica sobre la copa menstrual. Pero definitivamente es una de las mejores opciones sin residuo (Zero Waste) para nuestra menstruación.

 

Están hechas de silicona y se pueden usar de 8 a 12 horas. Además, nos ahorrarán mucho dinero, ya que son reutilizables y pueden durar hasta unos 10 años.

 

Pero vamos a ser honestxs… El cambio a una copa menstrual puede ser un poco largo y requiere un poco de paciencia. Se necesita tiempo para dominar la técnica, pero déjame decirte: ¡no estás solx en esto! ¡No te rindas!

 

Continua leyendo esta pequeña guía de “cómo usar una copa menstrual”.

 

– Encuentra el tamaño adecuado

Cada empresa tiene diferentes estilos y tablas de tallas, y cada mujer es diferente. El tamaño de tu copa perfecta dependerá de diferentes factores. Los principales van a ser tu edad, y si tuviste parto (vaginal) o no. Ambos puntos están directamente relacionados con la elasticidad de los músculos vaginales, que con los años pueden perder fuerza.

El peso, la altura o la cantidad de flujo menstrual no se tendrán en cuenta al elegir el tamaño correcto de copa menstrual.

Yo recomiendo ir al sitio web oficial de la marca de la copa que quieras comprar y seguir los pasos indicados para encontrar el tamaño perfecto de copa. Después de decidir qué talla es la adecuada para ti, comprueba que la copa está hecha 100% de silicona médica y que tenga un tallo largo (siempre puedes cortarlo después de probarlo para ajustarlo a tu cuello uterino).

 

– Aplicación

Por un lado, hay muchas formas diferentes de doblar la copa para su aplicación. Puedes investigar un poco en Internet y ver mi Instagram Reel para conocer algunas de las técnicas de doblado. Pruebalas y decide cuál te funciona mejor. (Las favoritas son C-Fold y punch down fold.) Por otro lado, tienes que encontrar la posición corporal correcta, la que funcione para ti. Puedes ponerte en cuclillas sobre el inodoro, hacer una sentadilla profunda o poner una pierna arriba en el inodoro. Después de encontrar la posición, inserta la copa (incluido el tallo) mientras sostienes el pliegue que elegiste. El pliegue debe soltarse y hacer un sello con un pequeño sonido de “pop”. Si se inserta correctamente, no deberías sentir que está allí, o al menos no más que con los tampones.

 

Importante: Puede ser útil usar lubricante o agua para insertar la copa las primeras veces y, por supuesto, hay que relajar los músculos.

 

– Extracción

Básicamente, para quitar la copa debes romper el sello.

Puedes volver a encontrar tu posición preferida y encontrar el tallo. Luego, con un dedo, debes apartar la copa a un lado y tirar hacia abajo.

Importante: Quitarse la copa puede volverse un poco caótico, así que intenta hacerlo sobre el inodoro o en la ducha, hasta que te acostumbres.

Después de extraerlo, puedes lavarlo con agua e insertarlo nuevamente.

 

– Hervir y guardar al final de cada período

 

3. ROPA INTERIOR PARA LA MENSTRUACIÓN

Estudios recientes de diversas marcas han hecho posible las denominadas “bragas de menstruación”. Son un descubrimiento bastante nuevo y básicamente son bragas / ropa interior que permiten a las mujeres simplemente sangrar libremente. Tienen diferentes capas para evitar fugas y olores, lo que te hace sentir segurx al usarlos.

 

Mis bragas de menstruación, por ejemplo, tienen una capa interior y exterior hecha de algodón 100% orgánico, y en el medio, una capa antibacteriana y transpirable hecha de varios tejidos técnicos para garantizar que la sangre menstrual se recolecte de forma segura y los olores se neutralicen.

 

Son aptas para el primer y último día de la menstruación, así como para estar en casa y si no estás segurx de cuándo llegará tu regla. También son unas grandes compañeras para las primeras pruebas con la copa menstrual, y cuando se usan tampones y copas en los días fuertes del período (¡la seguridad es lo primero!).

 

4. COMPRESAS Y TAMPONES DE ALGODÓN ORGÁNICO

¿Sabías que 9 de cada 10 personas que menstrúan no saben qué contienen las compresas y los tampones que hay actualmente en el mercado?

 

Casi todos los productos no orgánicos contienen sustancias químicas como blanqueadores tóxicos y mucho plástico no reciclable. ¡Pueden ser incluso tóxicos para nuestro cuerpo!

 

Por lo tanto, si las compresas y los tampones son tu elección, intenta comprarlos hechos de materiales reciclables y no dañinos para el medio ambiente. Cada vez son más las marcas y empresas que venden compresas y tampones elaborados con algodón 100% orgánico, con envoltorios de papel y, en el caso de las compresas, con pegamento orgánico.

 

En caso de que necesites usar aplicadores cuando uses tampones, intenta evitar los de plástico de un solo uso y compra un aplicador reutilizable. Estos se pueden utilizar, lavar y reutilizar, evitando una gran cantidad de desechos plásticos.

 

Piénsalo:
Una de cada cien piezas de plástico en nuestros océanos es un aplicador, una compresa, un tampón o una toallita, PERO hablar de nuestra menstruación sigue siendo un tabú hoy en día. Esa es la razón por la que se habla aún menos de la cantidad de desperdicio que conlleva. Sin embargo, es un tema muy importante, concierne a más de la mitad de la población mundial, las personas que menstrúan.

 

Espero haberte podido ayudar en tu viaje hacia un período de residuo cero y que haya ayudado un poco a romper el tabú de “la menstruación”.

 

Recomiendo totalmente la tienda de productos para la menstruación de My Lily*, hacen envíos internacionales y  te dan un 15% de descuento.

 

¿A que estas esperando? ¡Empieza hoy!

Leer en Español

Since the mid-20th century in the Global North countries (traditionally named developed countries), menstruation products have been acquiring more and more plastic elements in their production. Menstruating people usually have their menstruation for 38/40 years with an average of 5 days a month. That means that we menstruate around 2,400 days in our life, 6 and a half years. Can you imagine the amount of plastic and non-plastic waste that we create during all that time? The National Geographic tells us that a single menstruating person uses between 5,000 and 15,000 pads and tampons, most of which will end up in our landfills, and also in our oceans.

 

After much research on the topic I have put together some ideas for reducing our waste during our menstruation days. Not only our planet will notice it, but also, in many cases, our pockets.

 

1. Reusable cloth pads

In the Global North countries (traditionally named developed countries), we go back in time, when compresses and fabrics were used, washed and reused. Reusable cloth pads are a top discovery to be much more sustainable during my periods if I don’t want to use tampons or cups. Reusable cloth pads work like a normal pad with the only exception that you don’t throw it after use. You can change the reusable pads depending on your period flow and just throw them in the washing.

 

Important: If you can, I would recommend to pre-rinse them with cold water before throwing in the washing (that is a general recommendation for everything that is related to blood).

 

There are many sustainable stores and initiatives that sell them, they are beautiful, and you can find them in different styles, colors, shapes… and they have a clip to make sure that they line up with your usual underwear.

 

Important: Pay attention and try to buy them in 100% cotton fabric, as it is always the better option for everything. And also remember that organic, fair-trade and/or small business support is really important.

 

2. The menstrual cup

The cup was invented in 1937 by American actress Leona Chalmers. Ahead of her time, she was ironically put out of business by the emergence of disposable menstruation products. One cup replaces approximately 528 tampons/pads over two years.

 

Like many other people, I have been very skeptical about the menstrual cup. But it is definitely one of the best options without residue (Zero Waste) for our menstruation.

 

They are made of silicone and they can be worn from 8 to 12 hours. On top, they will save us A LOT OF MONEY, since they are reusable and can last roundabout 10 years.

 

But let’s be honest… The change to a menstrual cup can take a bit long and requires a bit of patience. It takes time to master the technique, but, let me tell you: you are not alone in this! Don’t give up!

 

Here’s a few tips on how to use a menstrual cup:

 

– Find the appropriate size

Every company has different styles and size-chart, and every women is different. The size of your perfect cup will depend on different factors. The main ones are going to be your age, and if you gave birth (vaginal) or not. Both points are directly related to the elasticity of the vaginal muscles, which over the years can lose strength.

 

Weight, height or amount of menstrual flow will not be taken into account when choosing the correct size of a menstrual cup.

 

I would recommend to go to the official brand website from the cup you are interested in buying and follow the steps to find the perfect size for you. After deciding which size could fit better to you, double check that the Cup is made out of 100% medical silicone and that has a long stem (you can always cut it after trying it, if it doesn’t fit to your cervix).

 

– Application

On one hand, there are many different ways to fold the cup for it’s application. You can do a bit of research and also check my Instagram Reel to get to know some of the folding techniques. Try them out and decide which one is working for you. (Most loved ones are C-Fold and punch down fold.) On the other hand, you have to find the right bodily position, the one that works for you. You can get into a squat over the toilet boil, a deep squat or put one leg up on the toilet. After that, insert the cup (stem included) while holding the fold you chose. The fold should release and make a seal with a small “pop” sound. If it’s inserted properly, you should not feel that it is there, or at least not more than with tampons.

 

Important: It can help to use lubricant or water to insert the cup the first few times, and of course the relax the muscles.

 

– Removal

Basically, to remove the cup you must break the seal.

 

You can find again your preferred position and have to find the stem. Then, using a finger, punch the cup aside and pull down.

 

Important: The removing of the cup can become a bit messy, so try to do this over the toilet boil or in the shower at first, until you get used to it.

 

After that you can wash it with water and insert it again.

 

– Boil and save at the end of each period

 

3. Menstruation underwear

Recent studies of various brands have made possible the so-called “menstruation panties”. They are a pretty new discovery and they are basically panties/underwear that allow women to just free bleed. They have different layers to prevent leaking and odor, making you feel safe when wearing them.

 

My menstruation panties, for example, have an inner and outer layer made of 100% organic cotton, and in between, an antibacterial and breathable layer made of various technical fabrics to ensure that the menstrual blood is collected safely and odors are neutralized.

 

They are suitable for the first and last days of the period, as well as for being at home and if your are not sure of when your period will come. They are also a great companion for the first menstrual cup trials, and when tampons and cups are worn on the strong days of the period (safety first!).

 

4. Pads and tampons made of organic cotton

Did you know that 9 out of 10 menstruating people do not know what the pads and tampons currently on the market contain?

 

Nearly all non-organic period products contain chemicals like toxic bleaching and lots of non recyclable plastic. They can be even toxic for our bodies!

 

Therefore, if pads and tampons are your choice, try to buy them made of recyclable materials and  not harmful to the environment. Every time there are more brands and companies that sell pads and tampons made from 100% organic cotton, with paper wrappers and, in the case of pads, with organic glue.

 

In case you need to use applicators when using tampons, try to avoid the single-use plastic ones and buy a reusable applicator. Those can be used, washed and reused, avoiding a great amount of plastic waste.

 

Think about it:

One in a hundred pieces of plastic in our oceans is an applicator, pad, tampon or wipe, BUT talking  about our menstruation is still a taboo nowadays. That is the reason why we talk even less about the  amount of waste that comes with it. However, it is a very important topic, it concerns over half of  the world’s population, menstruating people.

 

I hope I could help you in your journey towards a Zero Waste Period and that I helped breaking the “talking about menstruation” taboo.

 

I fully recommend the store of menstruation products My Lily*, and they make international shipments. Get a 15% discount using my code: CONNECTED_CONSCIOUSNESS15

 

If you are struggling with which type of cup to choose for your first time, Curexcup provides exploration bundles of cups in different shapes, strengths and sizes. Get a 50% discount using my code: LAURA

 

What are you waiting for? Get started today!

 

If this topic was of interest to you, check out the article [Is your Period Plastic-Free?] by Katie White.

Share with your loved ones

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on pinterest
Share on whatsapp
Share on telegram

{{ reviewsTotal }} Review

{{ reviewsTotal }} Reviews

{{ options.labels.newReviewButton }}
{{ currentUserData.canReviewMessage }}

New here? Subscribe to our newsletter!

It’s FREE and we will not spam you :)

Menu

Legal    |    Privacy    |    Cookies